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Voir aussi un entretien avec Michel Jouvet réalisé le 31 oct. 2007 par S. Mouchet et J-F Picard

Michel Jouvet est né le 16 novembre 1925 à Lons-le-Saunier (Jura). Il a mené ses études secondaires au lycée Rouget de Lisle à Lons-le-Saunier et supérieures à la faculté de médecine de Lyon.

Interne des hôpitaux de Lyon (1951).
Séjour au Veteran’s Hospital de Long Beach, californie (1954-1955) où il travaille avec des équipes de neurophysiologistes.
Docteur en médecine (1956).

Chargé de recherche au CNRS (1958), travaux dans le laboratoire de physiologie de l’hôpital neurologique de Lyon.
Professeur agrégé de médecine expérimentale et biologiste des hôpitaux (1961). Professeur de médecine expérimentale à la faculté de médecine, université Claude-Bernard de Lyon, et chef du département de neurophysiologie fonctionnelle (1968).

Directeur de l’unité de recherche Inserm 52 « Neurophysiologie expérimentale et clinique » (1964-1974), intitulée ensuite « Onirologie moléculaire » (1975-1998). Directeur de l'unité de recherche associée URA 1195 du CNRS (1971).
Professeur honoraire de médecine expérimentale à l’université de Lyon depuis 1977.
Professeur émérite à l’université Claude-Bernard à Lyon.

Sociétés savantes – Académies
Membre de la Société de neurologie, de la Société EEG, de la Sleep Research Society, membre honoraire de l'American Physiological Society.
Membre de l’Académie des sciences - Institut de France (1977). Membre de l’Académie des arts, sciences et belles lettres de Lyon
Membre de l'Academia Europaea, membre étranger de l'Académie royale de médecine de Belgique.
Docteur Honoris Causa de l’université de Zürich (1986), du Technion, HaÏfa (1991), des universités de Liège (1992) et de Montréal (1993).
Il a été membre de comités de lecture de nombreuses revues scientifiques de haute tenue (Brain Research, Biochemical Pharmacology, International Journal of Neuroscience, etc.)

Distinctions – Prix
Prix Laborde de la Société de biologie (1961), prix Petit d'Ormoy de l'Académie des sciences (1966), prix Bing de l'Académie des sciences médicales de Suisse (1966), Intra Science Awaed, Los Angeles (1981), prix de la Fondation pour la recherche médicale (1983), médaille d'or Morgani, université de Padoue (1988), médaille d’or du CNRS (1989), Distinguished Scientist Award of The Sleep Research Society, Etats-Unis (1989), prix mondial Simone et Cino del Duca (1991), prix recherche et médecine de l’Institut des sciences de la santé (1991), Prix Blaise Pascal (1991), prix Maurice Pérouse de la Fondation de France (1993), prix international Fyssen (1997), prix Farell Sleep medicine, Harvard Medical School, Etats-Unis (2003).
Docteur Honoris Causa des universités de Zurich (Suisse), Haifa (lsraël), Liège (Belgique) et Montréal (Canada).
Officier de la Légion d’honneur, commandeur dans l’Ordre national du mérite, commandeur des Palmes académiques, officier de l’Ordre du mérite du Niger.
Croix du combattant volontaire 1939-1945.

Travaux scientifiques
Michel Jouvet a consacré ses recherches à l’étude des structures et des mécanismes du cycle éveil – sommeil - rêve (ou sommeil paradoxal). Il est considéré comme l'un des pionniers de l'hypnologie.
Ce neurobiologiste est à l’origine de la découverte du sommeil paradoxal. Cet état, caractérisé par une atonie musculaire totale des ondes cérébrales (activité PGO) proches de celles de l’éveil, est, selon lui, le support biologique du rêve. Il s’agirait d’un troisième état du cerveau aussi différent du sommeil que celui-ci l’est de l’éveil.
Les principaux travaux scientifiques de Michel Jouvet ont été les suivants.
En 1959, il décrit les signes
électroencéphalographiques de la mort cérébrale.
La même année, découverte du sommeil paradoxal chez le chat et démonstration que cet état dépend du tronc cérébral inférieur, puisqu’il persiste dans les préparations pontiques chroniques dépourvues du télédiencéphale et de l’hypophyse.
Auteur, en 1961, de la classification du sommeil en ses différents stades, télencéphalique (sommeil lent, en raison des ondes lentes qui l'accompagent sur les tracés d'EEG) et rhombencéphalique (sommeil paradoxal, durant lequel sont enregistrés des mouvements oculaires rapides, d'où son nom en anglais de REM-sleep, REM pour rapid eye movements).
Découverte de l’évolution ontogénétique du sommeil paradoxal par la démonstration de l’existence du sommeil paradoxal chez des animaux nouveaux-nés et chez des fœtus in utero.
Description des caractéristiques de l’évolution phylogénétique du sommeil paradoxal : présence de cet état chez tous les mammifères et les oiseaux, absence du sommeil paradoxal chez les reptiles et les poissons.
Par l’étude pharmacologique de sommeil paradoxal, démonstration de la possibilité de le supprimer sélectivement sans supprimer le sommeil.
Mise en évidence par l’électrophysiologie de l’organisation des différents systèmes entrant en jeu au cours du sommeil paradoxal.
Découverte des comportements oniriques survenant au cours du sommeil paradoxal chez le chat.
Détermination du système ponto-géniculo-occipital (PGO) et de ses voies ascendantes.
Théorie sétoninergique du sommeil. Cette théorie a connu une évolution récente, la sérotonine n’étant plus considérée comme le neurotransmetteur hypogène, mais comme une neuro-hormone entraînant la synthèse d’un facteur responsable du sommeil.
Découverte de la mort cérébrale chez l’homme.

Parallèlement à l’approche expérimentale chez l’animal, Michel Jouvet n’a pas cessé de développer des recherches cliniques. Il a, en particulier, découvert les propriétés « éveillantes » d’une molécule (le modafinil), qui reste aujourd’hui la plus efficace pour traiter l'hypersomnie et la narcolepsie, deux pathologies du sommeil très invalidantes.

Sélection des principales publications


- Jouvet M. Michel F. Recherches sur l'activité électrique cérébrale au cours du sommeil CR Soc Biol (Paris) 152 : 1167-70, 1958.
- Jouvet M, Michel F, Courjon J. Sur un stade d'activité électrique cérébrale rapide au cours du sommeil physiologique. CR Soc Biol. (Paris) 153 : 1024-8, 1959.
- Jouvet M, Michel F, Courjon J. L'activité électrique du rhinencéphale au cours du sommeil chez le chat. CR Soc Biol (Paris) 153: 101-5, 1959.
- Jouvet M, Michel F. Electromyographic correlations of sleep in the chronic decorticate & mesencephalic cat. CR Soc Biol (Paris), 153 422-5, 1959.
- Jouvet M. Electro-subcorticographic diagnosis of death of the central nervous system during various types of coma. Electroencephalogr Clin Neurophysiol 11: 805-6, 1959.
- Jouvet M, Mounier D. Effect of lesions of the pontile reticular formation on sleep in the cat. C R Seances Soc Biol Fil 154: 2301-5, 1960.
- Jouvet M. Telencephalic and rhombencephalic sleep in the cat. In: The Nature of Sleep. A Ciba Foundation Symposium, Churchill Livingstone, Londres, 1961, p.188-208.
- Jouvet M, Pellin B, Mounier D. Polygraphic study of the different phases of sleep during chronic consciousness disorders (prolonged comas). Rev Neurol (Paris) 105: 181-6, 1961.
- Jouvet M. Research on the neural structures and responsible mechanisms in different phases of physiological sleep. Arch Ital Biol 100 : 125-206, 1962.
- Jouvet M, Vimont P, Delorme F. Elective suppression of paradoxal sleep in the cat by monoamine oxidase inhibitors. C R Seances Soc Biol Fil 159: 1595-9, 1965.
- Jouvet M. Etude de la dualité des états de sommeil et des mécanismes de la phase paradoxale. In : Aspects anatomo-fonctionnels de la physiologie du sommeil. Symposium du CNRS, Lyon, 1965.
- Jouvet M. The paradoxical phase of sleep. Int J Neurol 5: 131-50, 1965.
- Jouvet M. Biogenic amines and the states of sleep. Science 163 (862): 32-41, 1969.
- Valatx JL, Bugat R, Jouvet M. Genetic studies of sleep in mice. Nature 238: 226-7, 1972.
- Jones BE, Bobillier P, Pin C, Jouvet M. The effect of lesions of catecholamine-containing neurons upon monoamine content of the brain and EEG and behavioral waking in the cat. Brain Res 58: 157-77, 1973.
- Sastre JP, Jouvet M. Oneiric behavior in cats. Physiol Behav 22: 979-89, 1979.
- Gonon F, Buda M, Cespuglio R, Jouvet M, Pujol JF. In vivo electrochemical detection of catechols in the neostriatum of anaesthetized rats: dopamine or DOPAC? Nature 286:902-4, 1980.
- Sallanon M, Janin M, Buda C, Jouvet M. Serotoninergic mechanisms and sleep rebound. Brain Res 268: 95-104, 1983.
- Jouvet M. Epistemology of hypnology. Arch Int Physiol Biochim 94: C77-83, 1986.
- Jouvet M. Paradoxical sleep: is it the guardian of psychological individualism. Can J Psychol 45: 148-68, 1991.
- Jouvet M. Phylogeny of sleep stages. Acta Psychiatr Belg 94:256-67, 1994.
- Jouvet M. Sleep and serotonin: an unfinished story. Neuropsychopharmacology 21(2 Suppl): 24S-27S, 1999.
- Jouvet M. How sleep was dissociated into two states: telencephalic and rhombencephalic
sleep? Arch Ital Biol 142: 317-26, 2004.

Ouvrages de synthèse et de culture scientifique
- Neurophysiologie des états de sommeil. CNRS, Paris, 1965.
- La Natura del Sogno. Theoria, Roma, 1991.
- Le sommeil et le rêve. Odile Jacob, Paris, 1992, 1998, 2000, 2006 .
- Le château des songes. Odile Jacob, Paris, 1992, 2006.
- Le grenier des rêves, avec Monique Gessain. Odile Jacob, Paris, 1997.
- Pourquoi rêvons-nous, pourquoi dormons-nous ? Où, quand, comment ? Odile Jacob, Paris, 2000.
- Le voleur de songes. Odile Jacob, Paris 2004.