L'histoire de la génétique à Gif-sur-Yvette

racontée par ses acteurs

Gif-sur-YvetteLe campus de Gif au début des années soixante. Au centre le bâtiment tout neuf de l'Institut de chimie des substances naturelles. En haut à droite 'l'ancienne génétique' abrite le laboratoire de génétique des virus de P. L'Héritier et celui de génétique physiologique de B. Ephrussi (photo CNRS).
En 1946, à l'instigation de l'Institut de biologie physico-chimique et fort du soutien de la fondation Rockefeller, le CNRS installe sur le campus de Gif s/ Yvette des laboratoires destinés à la génétique expérimentale, à la biologie cellulaire et moléculaire, des disciplines jusque là développées davantage à l'étranger que dans notre pays. Aux côtés de leurs collègues de l'Institut Pasteur, les chercheurs y ont assuré l'essor de ces nouvelles sciences de la vie.

Boris Ephrussi ('The CNRS laboratories at Gif sur Yvette', R. Burian & J. Gayon). Voir aussi : Burian (R.), Gayon (J.), and Zallen (D.), "The Singular Fate of Genetics in the History of French Biology, 1900-1940," J. Hist Biol. 21 (1988)

La génétique formelle (puis génétique des virus) de Philippe L'Héritier

La génétique des populations de Georges Teissier (N. Givernaud), 'Georges Teissier (1900 - 1972) and the Modern Synthesis in France' (L. Loison, Genetics, 10. 1. 2013, vol. 195, N° 2 295 - 302)

Madeleine Gans et la génétique  de la drosophile (D. Cabet-Busson, C. Lamour-Isnard, O. Ozier-Kalegeropoulos) avec Georges Prévost  (J-C Gallen, F. Le Hégarat)

Piotr Slonimski et la génétique mitochondriale (E. Kulakowska, J.-F. Picard)

Dans les années 1960, la Délégation générale à la recherche scientifique et technique préconise la transformation du laboratoire de Boris Ephrussi en 'Centre de Génétique Moléculaire (CGM). Claude Lévi, le directeur des Sciences de la vie au CNRS organise le CGM en trois sections dont l'une dirigée par Piotr Slonimski consacrée aux développements de la génétique mitochondriale avec Bernard Dujon. Janine Beisson est responsable de la génétique structurale des paramécies et Vittorio Luzzati de la biophysique des protéines et des lipides. Par la suite, le CGM a été dirigé par Jean-Claude Mounolou qui avait isolé l'ADN mitochondrial de la levure, puis par André Adoutte un spécialiste de la phylogenèse.

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© Illustrations : CNRS images - Conception graphique : Karine Gay